黎明之前——基因技术颠覆人类进化史

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《黎明之前:基因技术颠覆人类进化史》作者通过基因图谱从遗传学、生物学、历史及社会科学等视角,追述人类在史前五万年中的演化,其中关于语言、基因和种族进化的阐述,突破了传统专业叙述方法,通过跨学科领域的思考,阐述人类之所以成为现在的样子的内在根源。内容横跨多学科,是一本可读性较强的社科人文科普书。
书    名
黎明之前——基因技术颠覆人类进化史
作    者
美] Nicholas Wade(尼古拉斯·韦德)
译    者
陈华
ISBN
9787121253072
类    别
科学与自然——生物科学
页    数
296
定    价
50
出版社
电子工业出版社
出版时间
2015年2月
装    帧
平装
开    本
16开  170*230

黎明之前——基因技术颠覆人类进化史内容简介

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人类最初的语言听起来像什么?我们最早的祖先是不是好战?最初的社会有多大的规模?
专家们长期以来一直对这些未解之谜有着种种猜测。基因科学才开启了一个信息宝库,填补了我们对人类起源认识的种种空白。在《黎明之前》一书中,纽约时报著名科学记者尼古拉斯·韦德详细地描述了这些鼓舞人心的发现,从我们身体的体毛特征到成吉思汗的秘密。这本具有开创性的书充满了启示,第一次回溯了五百个世纪之前人类史诗的第一个篇章。

黎明之前——基因技术颠覆人类进化史作者简介

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尼古拉斯·韦德(Nicholas Wade
英国剑桥国王学院自然科学学士。曾担任《自然》(Nature)杂志副主编、驻华盛顿记者,华盛顿《科学》(Science)杂志记者,《纽约时报》(New York Times)编辑记者(科学、环境及防务方向)。韦德是自由撰稿人、记者,写了三部关于人类进化的著作:《黎明之前》(Before the Dawn: Recovering the Lost History of Our Ancestors)——用基因技术颠覆史前五万年人类进化史;《信仰本能》(The Faith Instinct: How Religion Evolved and Why It Endures)——分析宗教行为进化历史;《麻烦的继承者》(A Troublesome Inheritance: Genes, Race and Human History)——探讨种族和遗传之间的关系。[1] 
陈 华
北京大学空间物理学学士、天体物理学硕士,美国夏威夷大学天文学博士,哈佛大学博士后。美国加州硅谷一家无线网络公司担任工程管理工作。阅读兴趣广泛,常阅读科学、人文历史方向图书,尤其喜爱具有知识深度、推理严谨及考证周密的书籍。

黎明之前——基因技术颠覆人类进化史推荐序

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吴 军(《浪潮之巅》《数学之美》《文明之光》作者)
非常有幸受电子工业出版社之托,为《黎明之前》(Before the Dawn)一书中文版写序言,尤其是这本书还恰巧扮演了拙作《文明之光》前传的角色,这件事情就显得更有意义。《黎明之前》是我见到的第一本用通俗的语言系统地介绍人类起源和早期发展的佳作。我们一般在谈论历史时,都是从人类文明开始之后谈起,就连我在写作《文明之光》时也是这么做的。而对于再往前的关于人类的故事,由于没有太多的文字记载,加上留下来的实物也甚少,所以今天的人们对此知之甚少,相关的读物更少。但是,人类在文明开始之前的历史,几乎占到了人类历史的90%。
人类是如何进化而来的?我们的祖先的早期生活是什么样的?我一直对此非常好奇,我想很多朋友可能也有和我一样的想法。如果往更深一点思考,就涉及一个人类终极的哲学问题——“我们从哪里来?”
在过去,要准确回答这个问题几乎是不可能的,不过就在最近的十多年里,遗传学特别是基因技术的发展,帮助历史学家勾画出一幅比较清晰而完整的关于人类进化、发展和迁徙的图画,其中很多结论具有颠覆性。一个最让中国人惊讶(而不安)的结论恐怕就是人类起源的同源说,即中国人(和世界上其他种族的人一样)都是源于非洲的现代智人的后代,而和曾经生活在中国境内的各种猿人(包括元谋猿人、蓝天猿人和北京人)没有任何血缘关系。这个观点和过去教科书里的说法完全不同,以致于中国的一些学者至今拒绝接受它。但是,需要指出的是,遗传学的证据非常有力地证实了这种观点,当然同时也就否认了中国过去教科书里的观点。
在一个电视节目中,这方面的权威——复旦大学遗传学教授金力博士,用他的亲身经历介绍了这个认识转变的过程。他讲到,他本人以前因为(从教科书里)所学的知识都是说中国人(以及东亚人)和世界其他的民族不同,是各种中国猿人的后代,因此当看到西方学者提出的同源说后,本能地有抵触心理。于是,他自己进行研究,试图通过研究成果来否定人类同源的学说,以支持中国过去教科书里的观点。在长达好几年的时间里,他在中国各个地区对成百上千个家庭进行了DNA采样,经过比对发现,这么多不同的中国人样本中,没有任何一个样本能够证明中国人不是非洲现代智人的后代的证据;相反,所有的证据都表明我们都是非洲现代智人的后裔。今天,在学术界大家达成一个共识,那就是全世界70多亿不同种族的人都是源于来自于非洲的共同的祖先。这个共识就回答了“我们从哪里来”这一问题。
接下来,大家还会有很多的问题,比如,“为什么人类要走出非洲”,“我们的祖先是何时离开非洲的”,“在当时技术和生产力极其低下的年代,他们如何到达今天并不相连的美洲和澳洲大陆的”,“和现代智人共存的猿人还有很多,为什么他们都消失了”,当然可能还有涉及中国人的问题——“为什么中国的气候比欧洲温暖,但是中国人却长了一副防寒的脸”。要想知道这些问题的答案,最好的办法就是读一读《黎明之前》这本书。不过在这里,我不妨可以先透露一下其中一个问题的答案。
和我们祖先现代智人共存的大部分猿人在智力上都不如前者。不过也有一个例外,而这个例外导致了人类祖先在迁徙过程中,遭遇了一次关乎人类存亡的“生死之战”。和现代智人竞争的是尼安德塔人,他们在基因方面和今天的人类非常相似,而且他们大都头大体壮,脑容量甚至比现代人的还大,智力发展水平也非常之高。尼安德塔人比人类的祖先更早到达中东和欧洲,因此,当我们的祖先试图从北非经过中东走向世界时,曾多次尝试但都未成功——尼安德塔人对东北非出口的封锁是一个重要的原因。当人类的祖先最终到达欧洲时,和尼安德塔人展开了几万年的生存竞争。当时尼安德塔人已经能够制作相当成熟的武器,如带石尖的长矛,而且他们躯干长而大、四肢粗短的体型更适合在相对严寒的地区生活,那么是什么原因让人类的祖先最终得以战胜尼安德塔人呢?一般认为,现代智人比其他猿人更富有想象力,这可以从现代智人和尼安德塔人当时住过的洞穴中找到证据;还有一些学者认为,现代智人可能还具有更强的语言能力。总之,人类的祖先是赢在文化上,而不是在体力上。
《黎明之前》不仅给出了很多曾经困扰我们的问题的答案,而且详细地介绍了解决这些问题的科学方法。当我们跟随作者的思路一起破解这些难题时,就如同和一位神探在一起侦破一桩桩富有悬念的谜案,这个过程充满着玄机和乐趣。比如,书中介绍了人类的祖先是在什么时候穿上衣服的。这一点单纯从人类基因突变上是找不到答案的,不过,遗传学家从伴随人类周游世界的虱子身上找到了答案。虱子这种令人讨厌的寄生虫,只能生活在动物的毛发中,当我们的祖先在褪尽身上的体毛后,它们在人类身体上的活动空间只剩下了头发那一点点领地。但是,在千万年以后,当我们的祖先开始穿上衣服后,它们就迅速地进化,长出了能够勾住衣料纤维的小爪子,这就从“头虱”进化到了“体虱”,而体虱只有在穿衣服的人类身上才能找到,因此通过体虱出现(或者说头虱到体虱的基因突变)的时间点,就可以推算出人类大致在什么时候发明了衣裳。算下来至今大约已经有7.2万年了。
破解很多更复杂的问题(比如人类社会的形成),就没有那么简单了,而答案甚至不是单一的。对于这些问题的解答,作者显然花了更多的心思尽可能地收集各种证据,并且为读者还原出一幅完整的图画。读者可以跟随作者的思路,将这些谜题一点点剥开,最终找到答案。
在《黎明之前》一书中,作者不仅提出问题、给予答案,更多地是启发读者的思考。比如,从现代智人战胜尼安德塔人的过程中,我们可以得到什么启示。又比如,从人的社会性形成的角度看,为什么人类之间的信任对于人类的生存和发展如此重要。再比如,今天我们应该如何看待不同种族之间的差异,等等。我想作者写这本书的目的,不仅仅是为了满足我们对远古历史的好奇,而是要告诉我们,人类本是同根同源,从诞生到发展走过了一段非常艰辛的历程。而在这个过程中,不同的民族因为在迁徙和发展的过程中遇到不同的地域、气候和环境,养成了不同的生活习性和生产方式,最终导致了今天不同种族从外表到文化上巨大的差别。对这个过程的了解无疑有助于今天我们去理解(和宽容)世界文化的多样性。
《黎明之前》揭示了人类开启文明之光之前几万年的历史,全书不仅信息量极大,而且写得非常生动,中文版翻译亮点颇多,是一本值得向广大读者朋友推荐的好书。

黎明之前——基因技术颠覆人类进化史目录

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第一章 遗传学和《创世纪》·1
有人常常信心十足地宣称人类的起源永不可知。但通常无知者无畏:只有无知者而非博学者,才会如此断言科学永不能解决某个问题。
——查尔斯·达尔文《人类的由来》
最早的成衣·4
从亚当到杰斐逊·5
第二章 蜕 变·11
世界上的每一地区,现存的哺乳动物与该地区的灭绝物种都密切相关。因此非洲很可能是现已灭绝的猿类和与其相关的大猩猩和黑猩猩的原住地。因为这两个物种都是人类的近亲,我们的祖先起源于非洲大陆的可能性远大于其他地区。
——查尔斯·达尔文《人类的由来》
从猿类社会走向人类社会·13
告别体毛·20
初出非洲·24
形体现代人和行为现代人·26
第三章 最初的语言·31
“语言”肯定不是一种真正的本能,因为每种语言都要学习才能掌握。但它又与所有一般的技艺大有不同,因为人有说话欲望的本能。我们常见的婴儿出生就会喃喃自语,可没见过婴儿会本能地去酿酒、烘烤或写作。
——查尔斯·达尔文《人类的由来》
语言的本质·34
皮钦语、克里奥尔语和手语·37
语言的进化压力·40
语言基因的发现·43
第四章 伊甸园·47
在最初级的社会中,我们可以看到最聪慧的人,那些发明和使用最好的武器和圈套的人,那些最能保护自己的人,这样的人才会有最多的后代。拥有最多这种人才的部落才会壮大并超越其他部落⋯⋯
——查尔斯·达尔文《人类的由来》
夏娃和亚当的族谱·49
估算原始人口的大小·52
吸气音,母语的回声·53
寻找伊甸园的边界·57
普适人和真实人·57
原始人的肖像·63
第五章 远 征·67
让我们想象一个部落,它的成员之间有着某种形式的婚姻,它在进入后就很快分成各自独特的游牧群体,彼此互设各种障碍,外加原始族群间不断的征战,这些部落面临细微不同的环境和生活习俗,它们早晚会变得稍有不同。每一个部落以此形成自己略微不同的审美标准,又因为强势的领袖偏爱某一类的女人,不知不觉中也产生了选择效应。不同种族之间的差别,始时甚微,逐渐就不可避免地增大。
——查尔斯·达尔文《人类的由来》
走向印度·71
移居桑达和萨胡尔:消失的大陆·74
安达曼岛人之谜·79
深入东亚和印度尼西亚·81
与尼安德塔人的长期争斗·83
现代人的胜利·86
第六章 滞 留·91
无论是在广阔平原上、热带密林中,还是沿着海岸线,游牧的习俗都是有害无益的。对火地岛原始居民的观察使我意识到,拥有财产、固定的住所和由酋长所领导的多个家庭的联盟,这些都是文明所不可缺少的。这必然产生对土地的耕作。如我在它处所示,耕作的第一步也许只是因为果树的种子落到了垃圾堆里,随后长出了多种非同寻常的果实。——查尔斯·达尔文《人类的由来》
旧石器时代晚期的转变·94
东亚的旧石器时代晚期·99
初次发现美洲·103
以线粒体DNA来适应寒冷·108
蒙古人的起源·109
第七章 定 居·113
人们积累财富并传给他们的后代。不论智力和体力的强弱,富人的后代往往比穷人的后代在追逐胜利的竞赛中先胜一筹。但财产继承本身并不是恶魔,因为没有资本的积累,就没有艺术的进步;文明社会正是借助资本的力量才得以扩展遍及全球,取代落后社会。适量的财富积累也不会影响选择过程……
——查尔斯·达尔文《人类的由来》
定居和驯化·119
基因和文化的相互作用:乳糖的耐受力·123
第八章 社会性·127
众所周知,人是社会动物。人不甘孤独,渴望自己家庭之外的社会。禁闭是最残酷的惩罚⋯⋯相邻的原始部落几乎总是彼此常年征战,但并不能因此否认原始人是社会动物,因为他的社会性本能不会延伸到同一物种的所有个体……
——查尔斯·达尔文《人类的由来》
灵长类社会的结构·129
矮黑猩猩,另一个世界·135
战争的代价和利益·137
原始战争的功效·139
人类过去的秘密·143
社会行为的演化基础·147
宗教的演化·152
性的私有化·156
人类的驯化·163
人类社会的进化·165
第九章 种 族·169
虽然不同种族的人在许多方面都有所不同,如肤色、头颅形状、身材比例等,但从整体结构来看,他们彼此又有很多相似之处。许多无关紧要的特征绝不可能从原本不同的族群独立进化而来。分析不同种族的智力相似性也可以得出同一结论。美洲土著人、黑人和欧洲人看起来思想上截然不同,但在比格尔号船上与火地岛人相处的过程中,我不断地体会到他们和我们的想法在许多细微的方面有多么相像,就好像我曾经与正宗的黑人唇齿相依。
——查尔斯·达尔文 《人类的由来》
原始人类的分化·174
用DNA来辨别种族·176
对种族的科学态度·178
种族的遗传型和表现型·182
基因和地理·186
人类种族的出现·189
第十章 语 言·191
也许值得用语言为例来展示一下这个分类法。假如我们拥有人类的正宗血统,人类各个种族的族谱应该最完美地对应全世界各地语言。如果能包括所有消亡语言、过度的语言和缓慢变化的语言的话,我认为这种对应是唯一的。可能有些非常古老的语言长久不变,没有演变成其他新语言。而另一些语言则可能变化很大,分化成许多新语言和方言,这是因为一个共同祖先分散开来,继而形成多个彼此孤立的种族文化。同一体系的语言差别也许可以不同族群来划分,但正确的甚至唯一可能的分类法是族谱法,它可以很自然地把所有语言——消亡的或现代的联系在一起。通过谱系分析,还能找到每种语言的起源。
——查尔斯·达尔文《物种起源》
语言扩散区和多元区·193
印欧语言的出现·198
如何确定语言的时间?·200
原始印欧语言的新日期·203
格林伯格的综合论·206
比较法和大众比较法·210
欧亚超级语系·213
最初语言的回声·218
第十一章 历 史·221
与欧洲其他国家相比,英国作为殖民者的成功一直被归功于他们的胆识和耐力。比较英国和法裔加拿大人的成绩为此提供了很好的佐证。但谁能说出英国人如何得到他们的能力?美国的卓越进步和人民的性格可以说是自然选择的结果,因为来自全欧洲各地的精力充沛、不安现状、勇气十足的人们在上十到十二代中移民到了这个伟大的国家,并且在那里卓有成绩⋯⋯
——查尔斯·达尔文《人类的由来》
成吉思汗的秘密战略·223
从基因看英国历史·225
冰岛人的起源·229
犹太人的起源·233
DNA和托马斯·杰斐逊的秘密家庭·245
第十二章 演 化·251
人类是低级动物的后代,很多人也许会对此说法深恶痛绝。但毫无疑问我们是从原始人进化而来的。第一次看到火地岛印第安人在荒野岸边聚会时的情景让我永不忘怀。那时我不禁想到,这就是我们的祖先。那些人赤裸的身上涂着颜料,他们的长发杂乱无章,他们兴奋地口吐白沫,他们的表情是那么狂野、震惊和疑惑。他们没有任何艺术,像野兽一样以捕获为生;他们没有政府,对自己小部落外的人残酷无情⋯⋯人类也许会为把自己提高到了有机生物的顶峰而沾沾自喜,但这并不是他们的作为。人类能够进化到现在的这个事实也许可以给他们一线希望,在遥远的未来能够达到更高的境界⋯⋯
——查尔斯·达尔文《人类的由来》
人类历史中的进化·255
历史中的进化·259
人类进化的未来方向·262
第十三章 附 图·267
参考资料
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